“后羿射日”与两种神奇的虫子

来到德州市博物馆的第一展厅,德州历史长卷徐徐展开。德州文化璨若星河,德州名人不胜枚举,但引出这片古老土地上几千年文明史的却是一面大型浮雕——后羿射日。这面浮雕就矗立在第一展厅临近入口的位置,观者无不驻足并为之震撼。我们今天要聊的内容,也要从“后羿射日”这个古老的传说说起……

上古时期,方国崛起,夏朝时期后羿所统领的有穷氏部落(相传位于今德州市德城区),发生了一件撼天动地的大事——后羿居然用弓箭射掉了九个太阳!伟大的先民们为了拉近英雄与太阳的距离,特意把太阳描绘成挂在东海扶桑树上的十只三足乌鸦,轻松解决了后羿射日技术上的难题。

我们在很多版本的后羿射日图上都可以看到两棵对生的桑树,树梢上挂着太阳,树下画着坠落的三足乌鸦,这就是典型的扶桑树的形象。扶桑树是何方神圣?为什么会和后羿射日的传说产生如此重大的联系?为什么后羿射日的传说不是发生在苹果树、桃树、李子树,而偏偏是桑树上?

不少史料记载,桑树与民俗活动有着密切的关系,桑树林更是成为上古时期人们求雨、祭祀的地方。先民们相信桑树林是能够通天、能够与神沟通的场所;大到祈求风调雨顺,小到祈求子嗣绵延,全部都要到桑树林里拜一拜,简直是比后来的观音菩萨还灵!为什么偏偏是桑树有通天的法力?

其实,桑树本身没有什么特殊性,特殊的是我们今天要聊的第一种神奇的虫子——蚕。这种软萌的生物,因其“完全变态”的生长过程,着实把古人惊得目瞪口呆。蚕的一生经历了卵、幼虫、蛹、蛾四种状态的变化,这使古人联想到“生死”这最为重大的问题。蛹被古人看做原生命的死,而化蛾飞翔又被看做是羽化飞升、起死回生。蚕食桑为生,只能生长在桑树上,所以桑树自然被认为含有使蚕起死回生的某种神祇。

在黄河流域的仰韶文化墓葬中,出土的一半左右都是瓮棺葬。其特点就是模仿化蛾的过程,在瓮的上方留孔,或许就来自破茧而出的联想,期待死者的重生。后来,人们把道教升仙称为“羽化”,也是源于对蚕蛹化蝶的联想。

我们要聊的另一种神奇的虫子,和蚕一样,也因为被人们观察到某种独特的习性,而被赋予了“起死回生”的神力,甚至被赋予了某种神格,被神化成掌管生死、复原和日出之神,它来自遥远的古埃及,它就是我们熟悉的蜣螂,俗称——屎壳郎,不过古埃及人对它的称呼却充满了图腾崇拜的意味,叫——圣甲虫。

古埃及人崇拜太阳,这在很多地方都有体现,这么伟大的太阳,它每天规律地升起落下,是谁在掌管这一切?这个问题困扰了古埃及人很久。大约在六千年前,古埃及人发现有种甲虫在路上推动比自己身体还要大的圆球,因此他们认定,就是这小小的甲虫的力量,推动了太阳的东升西落。古埃及的壁画里,甚至出现一位长着圣甲虫头和人身的神,他的名字叫做凯布里,是生死、复原和日出之神。

古埃及人把圣甲虫当做图腾来崇拜,是力量和无畏的象征。生前要带着圣甲虫样式的护身符,死后也要佩戴几个。他们认为心脏是最重要的器官,把圣甲虫护身符放在心口的位置用来保护死者的心脏,以保证木乃伊顺利的起死回生。后来,圣甲虫几乎演变成非洲的精神图腾,看到这里,或许大家就能够理解在南非世界杯开幕式上,为什么会出现这种“难登大雅之堂”的昆虫滚动足球的场面了。

昆虫似乎一直是人类灵感的源泉:庄周梦蝶,提出了“周之梦为蝴蝶”还是“蝴蝶之梦为周”的物化哲学;卡夫卡的《变形记》,主人公格里高尔变成一只大甲虫,荒诞离奇的情节同样蕴含哲理,揭露了黑暗的社会现实。

世间万物皆有灵,不同文化甚至不同时空里的先人们,对生命力的感悟是惊人相似的。即使是微不足道的小虫,也蕴含着创造历史的力量。人类祖先长期以来怀着对自然的敬畏和对生命的感悟,在历史长河中一路走来。生活在当代的人们,有幸能够在博物馆里亲眼看到几千年前的文物静默地躺在展柜里,内心都应该是充满敬畏的,因为你不知道,它们是穿越了怎样的兵荒马乱,阅尽了怎样的沧海桑田,才一路风尘仆仆,最终来到你面前的。

(本栏目文字和图片内容均由德州市博物馆提供。市民每周二至周日9:00-16:00可持身份证免费入馆参观。)

拜登是足球迷?2010年世界杯鼓励美国队击败英格兰

美国总统大选的计票还没有完全结束,但根据公布的计票最新情况,候选人拜登已经获得了290张选举人票,超过了获胜所需要的270张选举人票,按程序将在明年1月出任下一届美国总统。

足球并不是美国的传统体育运动。虽然美国领导人基本都是体育爱好者,特朗普曾在上世纪80年代初持有过一支橄榄球队新泽西将军,奥巴马则是篮球健将,但以往各位美国领导人很少出席与足球相关的活动。和往届总统相比,拜登和足球的交集更多。

2010年世界杯,时任美国副总统的拜登前往南非,为美国队加油助威。在对英格兰的首战前,作为爱尔兰后裔的拜登,表示球队“会以爱尔兰式的精神,击败英格兰队。”在副总统到场的光环加成下,美国几乎完成了这个目标: 上半场英格兰格林下蛋让邓普西扳平比分,下半场阿尔蒂多雷在反击中击中门框,几乎让副总统的祝愿成真。

2014年世界杯,作为副总统的拜登前往巴西,连续第二届现场观看世界杯。该届世界杯首战,美国总算击败了前两届世界杯连续输球的老克星加纳,赛后,拜登进入了更衣室,和美国队球员合影留念。

击败加纳后,拜登进入更衣室和美国球员合影,左侧是比赛中首开纪录的前锋邓普西

不过拜登也不是公费度假,在美国队旗开得胜后,拜登和巴西总统罗塞夫会晤,探讨了一系列合作事宜。

2015年在加拿大举办的女足世界杯,拜登继续出席,并现场见证了美国女足在决赛中5:2大胜日本女足,重夺世界杯冠军。

2016年,拜登任期结束下野。不过在今年年初在内初选获胜,确定成为总统大选候选人后,拜登将支持美国女足同工同酬列入了自己的竞选承诺。

今年5月初,加利福尼亚中区联邦地区法院驳回了美国女足对于同工同酬以及向美国足协索赔的诉求。拜登在对于该判决的报道下公开呼吁,鼓励美国女足继续上诉,并做了承诺: 如果自己当选美国总统,将全力推动美国男女足的同工同酬。

其实拜登的竞选搭档,拟将出任下一任美国副总统的卡玛拉哈里斯更早对美国女足同工同酬诉求表达支持。去年7月女足世界杯决赛,美国女足卫冕冠军之后的第二天,哈里斯以参议员身份在社交媒体上发了一条推文。

“相比男足,美国女足为足协带来了更多收入,现在她们又创纪录地7场全胜成为世界冠军。全世界正看着我们呢——是时候让她们获得和成就相配的收入了。”

本次总统大选创下了美国历史的投票人数纪录,美国足球界人士也积极参与投票。根据美国足球大联盟MLS方面在选举日前的统计,MLS有投票权的球员中,有95%将参与投票。

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